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美反壟斷調查報告直指科技四巨頭
發佈時間:2020-10-12 16:00 星期一
來源:法治日報——法制網

圖為谷歌公司CEO桑達爾·皮查伊在國會聽證會上作證。 (資料圖片)

□ 法治日報全媒體記者 陳潤澤

在長達16個月的調查之後,美司法部及參眾兩院對美四大科技巨頭(谷歌、亞馬遜、臉書、蘋果)的反壟斷調查迎來實質性進展。有消息稱,美司法部將於近期起訴谷歌公司,此舉或成為20年來美國最大的反壟斷訴訟。無獨有偶,美國眾議院司法委員會反壟斷小組近日發佈了一份長達449頁的反壟斷調查報告,劍指谷歌、亞馬遜、臉書、蘋果,稱其“享有壟斷權力”,建議美國國會對反壟斷法進行全面改革。分析人士指出,美國府院(政府、國會)與硅谷巨頭間的鬥爭態勢正在加劇,反壟斷大戰一觸即發。

反壟斷訴訟已箭在弦上

美國“財富”網站的文章稱,對谷歌的反壟斷訴訟或成為自20年前“微軟反壟斷案”以來美國最大的反壟斷訴訟。報道透露,美國司法部長威廉·巴爾主導針對國內科技巨頭的反壟斷“戰役”。

報道還稱,美國司法部已經向谷歌代表通告,其關注的重點是谷歌瀏覽器的搜索導向問題:用户在使用瀏覽器尋找信息或商品時,搜索結果將會優先導向谷歌自家產品,包括商業服務、旅遊出行預訂以及地區商業清單。除了上述問題,谷歌與蘋果等智能手機廠商簽訂以谷歌為默認搜索引擎的行為,也被認為是對在線搜索領域的壟斷行為。

一位私人搜索引擎開發者向美國司法部抱怨稱,大型科技公司的此類行為令其他搜索平台幾無競爭之力。同時,谷歌的安卓系統也被指強迫手機制造商預裝多款谷歌軟件。

此前,歐盟已經因壟斷行為和數據隱私問題對谷歌開出數十億歐元的罰單。

谷歌即將面臨的境遇與20年前的微軟高度相似。1998年,美國司法部對微軟發起6項壟斷指控,“跨世紀”審判轟動全球。最終,微軟雖然未被分拆,但也不得不“斷尾自保”,與美國司法部達成和解。微軟因此大傷元氣,谷歌等當年的科技新貴也因此趁勢崛起。

正因如此,谷歌等科技巨頭更為明白,冗長的反壟斷調查、訴訟對企業意味着什麼。歷史上,美國對大型企業的反壟斷調查及訴訟通常持續數年。除鉅額罰款之外,長達數年的訴訟程序,甚至拆分措施,均讓面臨反壟斷調查及訴訟的企業叫苦不迭。

分析人士指出,可能令谷歌境遇更為雪上加霜的是,在美國司法部對谷歌提起反壟斷訴訟後,一些州的檢方或也將對這家互聯網搜索巨頭提起單獨訴訟。媒體的報道也證實,超過半數的州檢察長正在或已經對谷歌的潛在反壟斷違法行為展開調查。

因此,谷歌面臨政府反壟斷訴訟的消息一出,“谷歌會否被拆分”的分析和預測一時間甚囂塵上。亞馬遜、臉書、蘋果等美國科技巨頭也有“脣亡齒寒”的擔憂。而這種擔憂事出有因。

報告斥四巨頭濫用權力

當地時間10月6日,美國眾議院司法委員會反壟斷小組發佈了一份關於谷歌、亞馬遜、臉書、蘋果四大科技公司是否違反美國反壟斷法的調查報告。報告篇幅長達449頁,歷數了谷歌、亞馬遜、臉書、蘋果的壟斷和反競爭行為,稱四家公司正在利用其主導地位消滅競爭、扼殺創新,行使並濫用它們的壟斷權力,由此呼籲對反壟斷法進行半個世紀以來最徹底的修改。

報告中承認這些科技巨頭“為社會帶來了明顯的好處”,但認為其主導地位“使它們能夠為他人編寫一套規則,而自己則按另一套規則行事”。單單壟斷一詞就在報告中出現了近120次,從中可以看出立法者們對科技巨頭壟斷的不滿之情。

據美國媒體報道,眾議院司法委員會反壟斷小組是在長達16個月的調查後發佈的這份報告。報告整合了七場聽證會、對數百名競爭對手和平台商業客户的採訪,以及130萬份文件的相關信息。媒體稱這是幾十年來國會委員會進行的首次重大反壟斷調查。

具體來説,報告認為,亞馬遜利用其作為最大的在線零售商和領先的電子商務市場的優勢,來阻礙潛在的競爭對手;報告認為,蘋果壟斷了iPhone和iPad的應用市場,使該公司能夠從應用開發者的銷售中抽取過多的佣金。報告還認為,蘋果利用其對App Store的控制權來懲罰競爭對手,包括將其在搜索結果中的排名降低、限制其與客户溝通的方式,以及直接將其從商店中刪除;報告認為,臉書在社交網絡領域的壟斷力量根深蒂固,該公司通過戰略收購和抄襲產品扼殺了競爭對手;報告認為,谷歌通過未經許可從第三方獲取信息來改善搜索結果,從而維持其搜索壟斷地位。在其他情況下,它在搜索中做了改變,以給自己的服務提供優勢,並使競爭對手的產品處於不利地位。

支持拆分聲音不絕於耳

目前,四家科技巨頭均已對調查報告提出異議。例如,對反壟斷調查報告的結論提出質疑,並辯稱本公司並不存在壟斷和反競爭行為。

然而,硅谷巨頭們的抗議並未阻擋美國府院及地方政府的反壟斷步伐。

據悉,除即將對谷歌提起的反壟斷訴訟及近期發佈的國會反壟斷報告外,美司法部、聯邦貿易委員會和四十幾個州總檢察長也在對亞馬遜、蘋果和臉書進行反壟斷調查。

與此同時,“拆分科技巨頭”的聲音在美國政府和立法機構中不絕於耳。

在此次的反壟斷報告中,立法者們就建議“為了修正科技巨頭的‘不公平’競爭現象”,以“結構性分離”的方式將這些公司拆分,並禁止它們經營與自己已經佔據主導地位的類似業務。

據悉,國會民主黨人還希望給予美國聯邦貿易委員會和司法部反壟斷部門更多的資金和權力。他們還希望取消強制仲裁、允許集體訴訟。

此外,立法者們還考慮對反壟斷法進行全面改革、加強《謝爾曼法》中涉及競爭和壟斷的部分,增加禁止濫用支配地位或壟斷槓桿的規定。

分析人士認為,在報告發布之後,美國國會在反壟斷立法上可能會有大動作。多年來,儘管美國共和黨和民主黨之間存在各種分歧,但兩黨在一個問題上的立場似乎保持一致,那就是都對科技巨頭擁有的龐大權力和市場主導地位懷有警惕。

美國媒體也紛紛預測,如果國會反壟斷報告中的相關建議獲批,美國科技巨頭有可能面臨被拆分或是類似於被拆分的命運。

特朗普下令重審《通信規範法》

□ 法治日報全媒體記者 陳潤澤

輿論指出,美國政府近期針對硅谷巨頭的反壟斷調查如此不遺餘力,明顯有政治考量。美國府院與硅谷巨頭間的鬥爭態勢呈現愈演愈烈之勢,還不僅體現在反壟斷方面。

美國參議院商務委員會近日證實,臉書、谷歌、推特的首席執行官已“自願”將於10月28日出席該委員會組織的聽證會,為重審旨在保護互聯網公司的美國《通信規範法》第230條作證。

《通信規範法》是美國1996年通過的一項法律。法律賦予了社交媒體企業豁免權,使它們不會因出現在其平台上的內容或刪除部分內容而遭到起訴。這項法律既給予了互聯網巨頭對平台上第三方內容的免責權,也給了平台廣泛的自由度來清理不當內容。

今年5月,因自己發佈的推文被貼上“無確鑿依據”標籤而與推特發生激烈爭執後,特朗普簽署了一項行政令,下令要求重審《通信規範法》第230條。

美國司法部在9月下旬向美國國會提交了一項議案,要求改革第230條,意在限制臉書、谷歌和推特等互聯網公司享有的豁免權保護,迫使它們承擔更多管理平台上內容的責任。因此,美國參議院商務委員會10月1日投票決定,傳喚三家公司的首席執行官到該委員會作證。

路透社的報道指出,臉書、谷歌、推特等大型社交平台一再被共和黨和特朗普指控“帶有政治偏見,要為在內容上故意壓制保守派言論而負責”。此次重審《通信規範法》,是美國府院與硅谷巨頭間的又一次博弈。

責任編輯:胡建霞
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